Laowaï #1, la critique

Laowai #1, la guerre de l'opium, Bollée, Alicante, Besse, GlénatAvec Laowai, Alcante, Laurent-Frédéric Bollée et Xavier Besse démarrent une nouvelle série historique se déroulant au cœur de la seconde campagne Napoléonienne en Chine.

1859. L’Empereur Napoléon III et le royaume d’Angleterre préparent une nouvelle campagne contre la Chine. François Montagne et Jacques Jardin, soldats et amis de longue date, veulent à tout prix en faire partie. Mais les places sont chères. Seuls les meilleurs seront choisis… Deux mois plus tard, après une sélection et un entrainement draconiens, ils embarquent finalement pour l’Empire du milieu. Sur le navire, Montagne se lie d’amitié avec un étrange couple, un vieux diplomate marié à une jeune Chinoise. Mais arrivé à la concession française de Shanghai, le jeune soldat français découvre que derrière les motivations politiques et diplomatiques de cette guerre se cache un enjeu bien moins noble : la commercialisation de l’opium en Chine.

Alcante et Laurent-Frédéric Bollée installent leur récit en Chine alors que le pays est convoité par la France et la Grande-Bretagne. Les auteurs s’attaquent à un pan méconnu de l’Histoire française au travers de cette guerre de l’opium. Le contexte historique est bien évidemment très documenté et fouillé, mais les auteurs s’intéressent plus particulièrement à François Montagne et son ami Jacques Jardin dans leurs recherches d’aventures et probables quêtes personnelles. Les deux soldats, qui ont joué des coudes pour intégrer l’expédition, semblent avoir chacun une raison particulière, et secrète, pour s’être engagé… Ils découvrent en même temps que le lecteur que les raisons de cette guerre ne sont pas aussi claires que cela… Ce premier tome installe habilement le contexte de cette nouvelle aventure en mêlant des éléments historiques sans pour autant oublier l’action et l’aventure. En ce sens, le scénario d’Alcante et Laurent-Frédéric Bollée est rythmé et bien ficelé. Tout est réuni pour captiver le lecteur.

Laowai #1, la guerre de l’opium, Bollée, Alicante, Besse, Glénat
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Aux dessins Xavier Besse est parfaitement à sa place, lui qui a débuté sa carrière au département chine du Musée Guimet. Ce qui lui permet de retranscrire les décors, les costumes et le quotidien des chinois avec fidélité et réalisme. Par ailleurs le découpage de ce 1er tome est dynamique et offre de belles cases variées.

La guerre de l’opium, premier tome de Laowai, est un album convaincant à plus d’un titre qui plonge le lecteur dans un récit captivant mêlant aventure et Histoire.

 

Laowaï #1
La guerre de l’opium
48 pages
Alcante – Laurent-Fréderic Bollée – Xavier Besse
Glénat
Parution : 4 janvier 2017

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